在哨子播客|把壁球带出象牙塔

2020年10月22日

加里·戈德堡

你如何创建一个导师引领变革、人们感到被爱的社区?

一个人用一个细长的球拍和一个小橡皮球找到了办法。SquashBusters的创始人兼首席执行官格雷格Zaff正在通过壁球运动而不是蔬菜改变世界。

在这一期的On the Whistle播客中,格雷格和我讨论了如何让人们更容易接触壁球。

我们将讨论:

  • 简要介绍壁球的历史和你如何打这项运动
  • 格雷格是怎么想到SquashBusters的
  • 壁球运动改变弱势儿童生活的力量
  • 以及你如何帮助缩小机会差距

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加里·戈德堡:

欢迎大家来到《哨子上》,在这里我们将探索导师制和青少年体育之间的关系以及两者之间的联系。今天我们的节目请到了Greg Zaf, SquashBusters的创始人。格雷格在新冠肺炎危机期间从他在东北大学的总部来找我,他们那里有一个令人难以置信的设施。格雷格,我们非常高兴你能来,非常感谢你今天花时间与我们联系。

格雷格Zaf:

不客气很高兴来到这里。

加里·戈德堡:

太好了。格雷格,给我们讲讲壁球运动吧。我的意思是,我假设大多数人不知道这个游戏,可能从来没有看过它。所以,如果有一种方法,也许你可以与我们分享一种方法,让他们在脑海中创造一幅关于游戏如何玩或如何运行的画面,这对我们来说可能是一个很好的起点。

格雷格Zaf:

是的。用最简单的方式来描述它就像打网球一样,两个人在一个四面环绕的房间里,每个人都拿着一个又长又细的球拍,和普通的球拍形状不一样,打一个球,一个比球拍小的橡胶球。这个想法是把你的对手撞倒在地,直到他们不能再移动,让球在地板上反弹两次,然后他们才能还击。这基本上就是对壁球的一个快速描述。

加里·戈德堡:

你这么说很有趣,因为我开始和我的两个儿子和我的女儿玩,我不知道,10或15年前,我们接触到它,我带着他们到处跑。然后我看到一个年长的人,我大概40岁,格雷格和这个人进来了,他应该有70岁了。他的膝盖上全是支架,我对自己说,他的肚子很大,我对自己说,我要把这家伙收拾起来。你不知道他可以把球投到任何他想要的地方吗,投到角落,偏转,利用后墙。两分钟后,我都不能呼吸了。他可能走了三步,而我可能走了2000步。就在那时,我开始明白壁球比赛中有很多棋局。它的角度,它的偏转,它的位置,它延伸你的手臂,只要它可以不使用你的脚。

格雷格Zaf:

你说对了。是的。

加里·戈德堡:

这个游戏中有太多的数学运算。

格雷格Zaf:

这是正确的。是的。

加里·戈德堡:

这真的是一项不可思议的运动,但它不是一项每个人都可以去玩的运动,因为它是观看运动。所以这是一个我想象中的游戏。我很好奇,你一直都在玩游戏,你什么时候开始玩的,你是怎么接触到它的?

格雷格Zaf:

在美国,传统上它并不是一个很容易上手的游戏,这正是我创办SquashBusters的原因。一百多年来,这一直是特权阶层的游戏。它起源于新英格兰,在城市壁球运动之前,如果你没有上过私立学校或常春藤盟校或类似常春藤盟校的学校。如果你不是在商界,当你长大后进入职场,你可能不会遇到太多的壁球。我很幸运,我在私立学校接触了壁球。刚上九年级时,我母亲就强迫我去上私立学校。我曾经是一个非常认真的网球运动员。学校的名字叫贝尔蒙特山学校,就在波士顿郊外,要求学生全年都参加体育活动。所以在冬天的几个月里,壁球成为了我学习和致力于的事情。

格雷格Zaf:

我会说,一开始,我并不是真的很想做这件事。我真的很想把注意力放在网球上,但在冬天我没有这样的机会。所以我打壁球,开始参加比赛。当我高中毕业的时候,我真的爱上了这项运动,而且做得很好。好到可以在大学里打球,我也在大学里继续打球。我在一百万年前上过威廉姆斯学院,在那里非常热衷打壁球。这就是我开始从事这项运动的原因。

加里·戈德堡:

是的。在这个过程中你得到了什么样的指导,这些教练对你有什么影响?他们只是优秀的壁球教练,还是以某种方式帮助你完成了从青年到成年的旅程?

格雷格Zaf:

毫无疑问,是后者。他们是我的导师,我想说,他们做的最不重要的事就是教我如何打得更好。更多的是关于性格,成长,学习生活,看世界,学习如何赢和输,如何竞争,如何奋斗,如何相处,如何推动自己,作为一个运动员,但作为一个人。所以,我的意思是,任何适合年轻人的运动,对赛场外的人比在赛场上的人更有帮助。我高中时的壁球教练乔治·c·李和我大学时的壁球教练肖恩·斯隆就是这样。

加里·戈德堡:

你是学生运动员吗?你是那种需要耳垂拉着才能去图书馆的人吗?需要耳垂拉着才能打扫房间,保持秩序,准时出现吗?还是说你已经是一个自律的孩子,只需要知道正确的方向就行了?

格雷格Zaf:

我一直是一个非常自律、好胜的孩子,想要做得很好。我当然不是班上最聪明的孩子,但我是最努力的学生之一,当然,我有球拍运动的天赋。多年来,从网球场开始,我在球场上比在教室里更有天赋。但是我在学习上非常努力,我做得相当好,但我从来都不是学生中耀眼的明星,更多的是努力学习来获得我得到的成绩。但在壁球和网球场上,这是自然而然的。打壁球和网球可能是我唯一擅长的事情了。

加里·戈德堡:

它很好。格雷格,你上完大学,然后我想和我们很多人一样,你结束了学业,开始认真对待你的生活,或者至少是相当认真的生活。就像我的职业一样,我必须把我感兴趣的事情变成我在可预见的未来想做的事情。大学和SquashBusters之间的过渡是什么?

格雷格Zaf:

转变是在我20多岁的时候,我一直以职业壁球运动员为职业。所以我直到32岁才开始创办SquashBusters。所以当我大学毕业的时候,我基本上在20多岁的时候一直在打壁球,攒够了足够的钱,在20多岁的时候作为一个单身男人过着贫苦的生活。所以我最初的热情是想看看自己能打得多好。我做得很好。我的意思是,这是在80年代和90年代初,但我上升到北美的前五名,非常有竞争力。我是全职的。但我很清楚,一旦我的球员生涯结束,我就不会对当教练或教师感兴趣了。一般来说,我真的很想从事公共服务,但不知道怎么做,也不知道去哪里。

格雷格Zaf:

当我还是一个壁球运动员的时候,我在州政府做了一些事情,在刑事司法部门工作,在保障性住房部门工作,在马萨诸塞州的假释委员会工作过一段时间,在波士顿,都是兼职,不是一份真正的工作,只是一份获得经验的工作。在我快30岁的时候,我进入了肯尼迪政府学院,在肯尼迪学院的最后一个学期,我在一个创业课上写了一篇论文。那篇论文是关于用壁球运动启动一个城市青年发展项目。它实际上被称为城市青年发展项目,将壁球从象牙塔中带出来。我还没有给它起名叫“SquashBusters”,但很明显,这个想法已经开始进入我的脑海。在我1993年从肯尼迪学院毕业后不到两年,我就开始了我的职业生涯。

加里·戈德堡:

听起来,也许你没感觉到,但听起来你为了达到这一步牺牲了很多。你一直在努力工作,赚不了多少钱,然后想办法进入公共服务行业。那么,你从事公共服务的动机是什么?你是如何听到这种召唤的?这和我认为的大多数大学毕业生寻找财富机会的人是完全不同的。我的意思是,为什么是公共服务?

格雷格Zaf:

事实上,我并不认为我有过牺牲,说实话,我一直都在做我有动力去做的事。我想在我认识的同龄人中,我所做的牺牲是最小的,因为我只是追随自己的内心。我打壁球是因为那是我想做的事。还能养活自己。我不想过一种只追求财富的生活,并不是说钱不重要,但那不是我的生活。我真的不想在我想要的生活中妥协。所以我真的在寻找能让我每天都兴奋起来的东西。公共服务是一种非常,我知道我想要某种形式的公共服务,但很多这样的工作都很残酷。

加里·戈德堡:

为假释委员会工作听起来很可怕。

格雷格Zaf:

我不想在办公室里工作我不想在大公司里工作我不想发生变化,一点都不想,也不想变化太慢。所以做我自己的事情的想法正合我的胃口。我不需要把它当成最重要的事。所以,我的意思是,基本上,25年来,它一直是我生活的激情所在。所以在如何分配时间上,我没有任何妥协。

加里·戈德堡:

让我看看我是不是得到了公式,对吧,城市环境下的孩子,他们没有机会获得和生长在不同地区的孩子一样的机会。这些机会,我们的教育质量,上大学的轨迹,职业生涯的轨迹,在那里他们可以最大限度地发挥自己的个人潜力。所以你开始计划,你开始想,好吧,天哪,如果我可以教他们壁球,并确保他们在这一过程中有良好的学术专业知识,我知道这些特殊的大学正在寻找两件事。他们希望学生人数多样化,他们希望培养优秀的壁球项目,像优秀的壁球运动员。顺便说一下,如果你想进入这些更好的学校,你就必须能够完成学业。

加里·戈德堡:

所以这是你的主意,帮助加速发生在80年代、90年代和早期的平等和包容的权力曲线,并尝试为这些孩子建立一条途径,让他们进入这些特殊的地方,通过教他们游戏和壁球。事情就这么简单吗?

格雷格Zaf:

是的,你刚刚描述的这些都是对的,但我想说的是,关键就像SquashBusters房子的砖块一样,但还有一些更重要的东西实际上是关于成功的。这就是这个项目所创造的关系、指导、家庭感和人际关系。这也是条件较差的孩子所没有的。这就是它有效的原因。这并不是因为壁球是一项神奇的运动,它真的是关于人类联系和社区,是一个让孩子们发展身份的地方,在那里他们感到挑战,欣赏,尊重和爱。所以当你创建这种类型的社区时,无论是围绕壁球运动还是小眨眼运动,它都是有效的。我认为这是一个需要强调的重要信息,因为是的,大学,让孩子上大学,健康部分,以及最终的事业成功都是我们在这里讨论的事情,它们确实很重要。公平竞争,种族公正,这些都很重要。

格雷格Zaf:

但你不能光说,这就是你要做的。你必须创造一个人们愿意花大量时间和投资的环境。

加里·戈德堡:

你如何创造这样的环境?你谈论,或者至少我在网站上看到的,机会差距和缩小机会差距。而你刚才跟我说的不是经济资源和诉诸法庭的问题。还有获得关爱、自我认同和自尊,这听起来是一个非常复杂的公式。这不是你可以随便找个建筑公司就能搞定的,对吧?你如何创建一个社区,让你的导师引领这种改变,让人们感受到更多的爱?

格雷格Zaf:

实际上,这一点也不复杂,因为人们都想成为那样的社区的一部分,因为这是我们都想要的,不管你来自哪里,或者你长得怎么样。你要做的就是花大量的时间在一起,你要确保有一些词是你们永远认为是神圣的,比如诚实,善良,同理心,尊重,理解,这类词,信任,努力工作。你可以在你自己的行为和你的程序模型中为这种行为建模。这意味着你必须建立一个项目让孩子们经常参与,经常做,因为如果他们做一点,这对他们来说没有任何意义因为他们不是在投资。所以这个项目一开始就有一周三天的学习时间,整个学年都是如此。

格雷格Zaf:

现在仍然是这样,对一些学生来说,尤其是在波士顿,他们一周上三天以上的课。所以最后发生了什么,从初中开始一直到高中。还有一整篇大学的文章,看起来很不一样,因为他们都上大学了。但我们的理念是要有大量的时间在一起,有爱心的人,诚实的人,遵守你的诺言,努力工作,诸如此类的事情。当你一遍又一遍地这样做的时候,就会产生一个充满爱心的社区,人们喜欢这样。每个人都喜欢这样。这个世界上没有足够的爱。所以我们碰巧选择了壁球,但我们做过的最聪明的事情是不要做得太大。这并不意味着我们不强迫自己让更多的孩子参与其中,但你永远不会妥协或减少剂量,因为这是建立社区和价值观的方式。

加里·戈德堡:

你的变化理论是什么?这是非常大胆的,我刚刚在网站上看到,SquashBusters设想了一个世界,每个年轻人都能获得发挥他们最大潜能所需的机会。这是一个非常大胆的声明和挑战。你的改变理论和缩小机会差距做得怎么样了?

格雷格Zaf:

你得和孩子们谈谈。我认为总的来说我们做得很好,我的意思是,我们创造,我们用各种方式为孩子们打开机会之门。教育,运动,社交,他们旅行的地方,拓宽他们看到的世界,社区服务,把他们和其他需要帮助的人联系起来,打开他们的心。我们通过教育他们了解自己,了解他们成长、奋斗、成功和梦想的能力,创造了一种改变的理论。这并不是对每个孩子都一样有效,但毫无疑问,孩子们上了更好的大学,周游了更多的世界,建立了更多的友谊,我认为他们改变了,这是一个有趣的问题,他们对种族的看法,希望受到启发,为我们生活的这个不公平的世界做点什么。因为毫无疑问,从一开始就有这样的意图,把不同肤色、不同经济背景的人聚集在一起,否则他们基本上可能永远不会见面。

格雷格Zaf:

周围有很多我认为非常重要的东西。要证明它的实际效果是一件困难得多的事情,不仅仅是对SquashBuster的孩子,而是对所有其他人。但我认为每个人都认识到这是重要的和罕见的。至于摩西·布朗的情况,我想看到整个普罗维登斯市的另一个社区,每天都把富人和穷人的孩子聚集在一起,站在一起,做同样的事情。在我们的世界里,因为机会和资源的分配方式,这一切都不会发生。每个人都和和自己一样的人在一起,仅此而已。

加里·戈德堡:

我从你那里得到了一个很好的引用,它说,我们这样做是为了平衡机会,使社会比自然情况下更平等。对吧?这就是你真正想知道的。当你在傍晚的时候,你是如何看待因果关系的,也就是说你是如何看待不公平的概率的?你是怎么熬过来的?

格雷格Zaf:

我是说,一切都是不公平的

加里·戈德堡:

顺便问一下,你对这个问题笑了,因为它是愚蠢的还是简单的?

格雷格Zaf:

这并不简单,但却无处不在。它无处不在,当你说,哪里的事物是不平等的,在教育上不平等的,在环境上不平等的,在住房上不平等的,在运动上不平等的。他们在医疗保健上不平等,在工作机会上不平等。

加里·戈德堡:

和不公。

格雷格Zaf:

和不公。它沿着种族界限爆发,看看世界上发生了什么。然后种族界限在经济界限周围爆发。从建国之日起,整个社会就一直是不平等的。所以SquashBusters不会改变整个系统,但想法是给孩子们一点鼓励。这是什么意思呢?这最终意味着,让他们在更大的世界中竞争和成功,进入好学校,获得好工作,在他们需要的任何类型的人中培养他们做任何事情所需的内在自信。我是说,我想让孩子们觉得他们可以竞选总统。

加里·戈德堡:

我也是。

格雷格Zaf:

我不希望有任何限制。摩西·布朗家的孩子们从小就是这么想的。他们从很小的时候就开始接受这样的指导,父母,老师,教练,和他们一起夏天旅行的人,等等。猜猜会发生什么?他们在成长的过程中开始这样思考,然后他们开始做那些事情。这和整个社会的情况不一样。讲一个小故事,1996年,这与罗德岛州有关。一天下午,我决定带波士顿孩子们去布朗,进行一次壁球和游泳的短途旅行。这个项目已经进行了两个月了。我在车里说,我记得,有多少人去过罗德岛? And I think maybe about a third had crossed State lines. I mean, and we just assume these things, two thirds of the van was entering Rhode Island, 45 minutes to the South for the first time in their lives. And that illustrates how unfair the world is.

加里·戈德堡:

当你回想在你的项目中遇到过的一些教练,或经历过这个项目的一些校友,他们当中有没有哪位在你脑海中脱颖而出,成为伟大导师的例子,或者有哪位孩子的故事可以与你分享,让你回想起来,哇,这是一段多么美好的旅程?

格雷格Zaf:

我是说,有很多这样的人。我认为有一点非常重要,那就是普罗维登斯的项目主管,普罗维登斯的老板,罗德尼·加尔沃是SquashBuster的校友,他在多切斯特长大,我在他12岁的时候在他的学校,麦考密克学校的健身诊所里认识了他。他完成了这个项目,热爱它,去了贝茨学院,在那里打壁球,毕业后开始为我们工作。起初他是波士顿中学壁球项目的负责人,当普罗维登斯成立后,他搬到了普罗维登斯,成为了项目主管。但还有很多其他的人,很多其他的人,警察,一个刚刚加入我们董事会的年轻女子,她现在在哈佛法学院,一个在罗克斯伯里长大的12岁女孩,一直积极进取的学生,有自己的企业,在医院工作,我们的员工中有9名校友。

格雷格Zaf:

大约三分之一的员工都是这个项目的毕业生,这样的人越来越多。孩子们上了非常棒的大学,孩子们开始了,一个年轻人也开始在贝茨学院学习,这是一个城市壁球项目,针对居住在缅因州刘易斯顿的索马里和苏丹难民。他这么做是因为他的壁球经验教授的名字叫帕特里克·威廉姆斯。他现在是洛杉矶夏威夷的项目主管。这有点像梦想成真了。

加里·戈德堡:

是的。它们是美丽的故事。

格雷格Zaf:

是的。还有更多这样的人。

加里·戈德堡:

格雷格,当你回想起你作为球员参加的所有比赛,看到所有的孩子都参加了你的项目,你认为你和他们从输赢中获得的更多是什么?

格雷格Zaf:

我认为作为一个竞争者,你总是从失败中获得更多,失败是吝啬的,它们应该比胜利更让人难受。你在逆境中比在胜利中成长得更多。所以我认为胜利很重要,因为如果你从未经历过,你就不知道它在那里等着你,但你真的在进步。当你挣扎时,这就是改变。你必须面对你自己,从内心去审视你的竞争对手,你是人,你是学生,你是公民。所以我不喜欢容易得到的东西,成长是在艰难的过程中。在《SquashBusters》的艰难时刻也是如此,当事情进展得太顺利时,我们必须在工作中寻找机会,因为总有办法变得更好,总有。

加里·戈德堡:

伟大的态度。如果人们正在听这个节目,他们已经听过你的节目,或者如果有人听了这个节目,想和你联系,格雷格,他们如何支持“粉碎敢击队”,他们如何联系你?嘿,我想让我的孩子加入这个项目,嘿,我想帮助志愿者或任何他们能提供的支持。联系你最好的方式是什么?

格雷格Zaf:

G.zaf@squashbusters.org或(617)645-6051,这是我的手机。随时打电话给它。是的,我的意思是整个项目的成功都依赖于人。所以我们总是需要愿意帮忙的人。

加里·戈德堡:

如果你正在听这个故事,你在想那个让你从高中或大学毕业的教练,或者让你从波普·华纳毕业的教练,不要忘记那个教练,那个教练想要听到你的声音。所以,如果你听格雷格讲他改变了人们生活的励志故事,心里的那根弦被拉扯了。不要忘记那些帮助你度过难关的教练,因为他们就在那里,他们很重要,他们真的改变了我们的社区,一个孩子一个孩子。格雷格,非常感谢你今天来到我们这里。你做了一件了不起的事。就像我爷爷奶奶会说的,你真是天生一对。

格雷格Zaf:

是的。谢谢你加里。谢谢你邀请我上你的节目。

加里·戈德堡:

能请到你是我的荣幸,我对你和你的项目非常尊重。非常感谢你,格雷格。

格雷格Zaf:

不客气


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